In de afgelegen bergdorpen van Noord-Vietnam verdwijnen steeds meer meisjes. Ze zijn amper dertien jaar oud als ze verdwijnen in de handen van ontvoerders om vervolgens als bruid te worden verkocht in buurland China. 

Dinh was 15 jaar toen ze werd ontvoerd met haar vriendin Lia. Op de lange weg terug naar het dorp boden twee mannen hen een lift naar huis aan. De twee meisjes merkten al snel dat de wagen niet richting het dorp reed. Maar toen was het al te laat. Dinh werd naar China gebracht en kreeg er te horen dat ze zou worden verkocht als bruid. Ze probeerde verschillende keren te ontsnappen, maar het duurde acht maanden voor ze daarin slaagde. Vandaag is de 18-jarige terug thuis.

Haar vriendin Lia is nog steeds vermist.

Dinh, 18 jaar.  Foto: Vincent Tremeau/Plan International

 

In de afgelegen dorpen in het noorden van Vietnam worden meer en meer meisjes ontvoerd om te worden verkocht als bruid in buurland China. Vele meisjes komen nooit meer terug. Dinh heeft geluk gehad. Maar makkelijk is het niet. Meisjes die wel gered worden, hebben bij terugkomst in het dorp vaak te maken met vooroordelen en stigmatisering. Zo zijn ze opnieuw slachtoffer. De enige optie is vaak om ergens anders opnieuw te beginnen.

Veel meisjes ervaren huiselijk en seksueel geweld van hun nieuwe 'echtgenoot'. Naast psychologisch trauma wordt hun gezondheid in gevaar gebracht. Het zijn slechts kinderen, maar worden gedwongen moeders te worden, terwijl hun lichaam zo'n zwangerschap niet kan verdragen.

Sharon Kane, directeur Plan International Vietnam

Te weinig bruiden in China

In China bestaat van oudsher een voorkeur voor een mannelijke erfgenaam; daarom laten veel vrouwen zich aborteren als zij zwanger blijken van een meisje. Het gevolg is een groot tekort aan meisjes. Naar schatting zullen er in 2030 30 miljoen meer mannen dan vrouwen zijn in China. Daarom worden steeds vaker meisjes uit Vietnam als bruid verhandeld in China.

De Chinese familie betaalt aan de ontvoerders naar schatting zo’n € 4.000. Een schijntje vergeleken met de soms wel € 13.000 die ze zouden moeten betalen voor een bruid uit hun eigen land. Dit grote verschil zorgt ervoor dat steeds meer meisjes van het Vietnamese platteland worden weggerukt van hun familie en hun thuis, om te trouwen met een onbekende man in China.

'Vrijwillig' meegaan 

Het leven in de bergen in Noord-Vietnam is hard. Landbouw, veeteelt, het huishouden en de zorg voor de allerkleinsten... Vele meisjes moeten stoppen met school om hun familie te helpen. Extra hulp is dus zeer welkom. Een situatie die mensenhandelaars maar al te graag uitbuiten. De ontvoerders winnen het vertrouwen van een meisje en brengen eerst maanden door met haar. Ze doen zich voor als een nieuwe kennis of zelfs vriendje, voordat ze uiteindelijk vertellen dat ze haar kunnen helpen aan een baan in China. Met de overtuiging dat de lonen hoger zijn en het leven daar beter is, pakken veel meisjes deze kans om hun familie te helpen. Pas als ze de grens met China over zijn, ontdekken ze dat ze zijn bedrogen en worden ze gedwongen te trouwen.

 

Onbekend probleem

Helaas weten veel bewoners van de Vietnamese dorpen dicht bij de grens nog niet dat hun dochters gevaar lopen om slachtoffer van mensenhandel te worden. Met enorme valleien en steile bergen tussen de verschillende dorpen, gaat het nieuws niet snel van het ene dorp naar het andere. Er zijn geen meldingen op tv dat mensen op de hoogte brengt van een vermist kind en de politie in de regio heeft maar beperkte middelen om een zoekactie op te zetten. Het is moeilijk om de ontvoerde meisjes te redden uit hun vreselijke situatie.
 

De verdwenen meisjes van Hà Giang

Une jeune fille dans la province de Ha Giang, Vietnam. Photo: Plan International/Vincent Tremeau La belle-soeur de Dinh et son bébé. Photo: Plan International/Vincent Tremeau Le frère de Dinh joue avec son tout jeune bébé. Photo: Plan International/Vincent Tremeau Un village isolé de la province de Ha Giang. Photo: Plan International/Vincent Tremeau Mi avait 18 ans quand elle a été enlevée. Sa famille garde une photo d'elle dans la maison. Photo: Plan International/Vincent Tremeau Dinh, 18 ans, a été retenue en Chine pendant 8 mois. Photo: Plan International/Vincent Tremeau Sung, le frère de Lia, et sa famille. Photo: Plan International/Vincent Tremeau Les enfants marchent le long des routes. Province de Ha Giang, Vietnam. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

Une jeune fille dans la province de Ha Giang, Vietnam. Photo: Plan International/Vincent Tremeau
Une jeune fille dans la province de Ha Giang, Vietnam. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

La belle-soeur de Dinh et son bébé. Photo: Plan International/Vincent Tremeau
La belle-soeur de Dinh et son bébé. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

Le frère de Dinh joue avec son tout jeune bébé. Photo: Plan International/Vincent Tremeau
Le frère de Dinh joue avec son tout jeune bébé. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

Un village isolé de la province de Ha Giang. Photo: Plan International/Vincent Tremeau
Un village isolé de la province de Ha Giang. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

Mi avait 18 ans quand elle a été enlevée. Sa famille garde une photo d'elle dans la maison. Photo: Plan International/Vincent Tremeau
Mi avait 18 ans quand elle a été enlevée. Sa famille garde une photo d'elle dans la maison. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

Dinh, 18 ans, a été retenue en Chine pendant 8 mois. Photo: Plan International/Vincent Tremeau
Dinh, 18 ans, a été retenue en Chine pendant 8 mois. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

Sung, le frère de Lia, et sa famille. Photo: Plan International/Vincent Tremeau
Sung, le frère de Lia, et sa famille. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

Les enfants marchent le long des routes. Province de Ha Giang, Vietnam. Photo: Plan International/Vincent Tremeau
Les enfants marchent le long des routes. Province de Ha Giang, Vietnam. Photo: Plan International/Vincent Tremeau

Dit doet Plan International

Tussen januari en maart van vorig jaar werden er 300 gevallen van mensenhandel gemeld. Child Helpline, een initiatief van Plan International, kreeg de voorbije drie jaar bijna 8.000 telefoontjes over mensenhandel. De ware grootte van het probleem is nog veel groter dan de cijfers vertellen omdat veel families hun dochter nooit als vermist opgeven. De politie in de regio beschikt bovendien over beperkte middelen om een zoekactie naar de meisjes op te zetten.
 

Om te verhinderen dat er nog meer slachtoffers vallen, werkt Plan International in scholen en gemeenschappen in de provincie Hà Giang om meisjes te wijzen op de gevaren van mensenhandel. Samen met Blue Dragon Children’s Foundation en Hagar International lobbyen we bij de overheid om meer te doen om vermiste meisjes te vinden, hen te helpen hun leven weer op te pakken en de daders te straffen. Het merendeel van de ontvoerders wordt immers nooit voor de rechter gebracht.

Geef meisjes een betere toekomst

Word Plan Ouder en geef een meisje de kans om naar school te blijven gaan. Een Plan Ouderschap tegen kindhuwelijken? Radha, een voormalig Plan Kind uit Bangladesh vertelt hoe ze dankzij Plan International ontsnapte aan een kindhuwelijk. 

 

Meer lezen

  • Laat je inspireren door de activiste Memory die ervoor zorgde dat kindhuwelijken nu verboden zijn in Malawi
  • Aïssa vertelt over haar moeizame herstel na een gedwongen huwelijk
  • Lees hoe met succes kindhuwelijken werden verbannen in Guatemala, El Salvador en Honduras

Vind je dit artikel interessant? Deel het met je vrienden!