Zo'n 2 miljard meisjes en vrouwen wereldwijd menstrueren één keer in de maand, vanaf de puberteit tot de menopauze. Gemiddeld zijn dat 450 eisprongen, wat goed is voor zo'n 38 jaar menstrueren. Ongesteldheid is dus eigenlijk heel normaal. Toch rust er een groot taboe rond menstruatie. Vele meisjes weten bar weinig over hun lichaam en hebben geen toegang tot menstruele verzorgingsproducten of gezondheidsdiensten. 

De impact op meisjes en vrouwen gaat véél verder dan de lichamelijke ongemakken

De stilte over menstruatie heeft een enorme impact op meisjes en vrouwen. Het leidt tot onnodige angst en dwingt meisjes en vrouwen vaak om hun dagelijkse leven te onderbreken. Van doktersbriefjes voor de zwemles tot verbannen worden uit jouw huis omdat je een beetje bloedt.

Het gebeurt nog steeds in Nepal. Daar is het gebruikelijk dat meisjes en vrouwen die menstrueren het huis niet meer binnen mogen en in een hutje apart moeten leven en slapen. Sinds augustus 2017 staat op die praktijk – die chhaupadi heet - een gevangenisstraf.

Het taboe rond de tijd van de maand en het gebrek aan gezondheidsdiensten is zelfs gevaarlijk voor de gezondheid en het welzijn van meisjes en vrouwen. Want:

  • in sommige regio's gaan meisjes niet naar school of vrouwen niet naar hun werk tijdens hun menstruatie;
  • een slechte menstruele hygiëne kan leiden tot gevaarlijke infecties;
  • meisjes worden gekrenkt in hun waardigheid en krijgen te maken met plagerijen, vernedering of worden uitgesloten;
  • de pijn, krampen en ongemakken die met menstrueren gepaard gaan, belemmeren meisjes en vrouwen in hun dagelijkse activiteiten. 

Toen ik begon te menstrueren ging ik 5 à 6 dagen niet naar school. Ik kon me nergens verschonen.

Esha, 14 jaar, India

Plan International & menstruele hygiëne

Gezondheid en verzorging voor meisjes en vrouwen staan met stip op één in de programma's over menstruele hygiëne van Plan International. In Azië en Afrika werken we hard aan het doorbreken van de taboes rond menstruatie, zodat meisjes en vrouwen zich niet langer hoeven te schamen en niet meer worden vernederd of uitgesloten.

Meisjes en vrouwen hebben nood aan kwalitatieve gezondheidsdiensten en goede informatie over hun lichaam. Maar het is belangrijk dat ook jongens en mannen, onderwijzers en verplegend personeel worden betrokken in de dialoog om het duo menstruatie + schaamte uit elkaar te krijgen.

Ik kreeg voor de eerste keer mijn maandstonden toen ik 13 jaar was. Ik was hysterisch, dacht dat ik doodging en mezelf levensgevaarlijk had verwond. 

Alinafe, 15 jaar, Malawi

Samen met onze partners ijveren we voor meisjestoiletten en delen we menstruele hygiëneproducten uit in 11 landen in Afrika en Azië. 

  • in Zambia gaan 11.349 meisjes naar verbeterde meisjestoileten op school. 
  • in Zimbabwe investeren we in speciale kleedruimtes en wasbakken voor meisjes in vijf scholen. 
  • in Bangladesh ondersteunen we 'sanimarkten'. Deze kleine winkels verkopen maandverband, zeep en andere producten voor een goede menstruele hygiëne.  
  • in Ethiopië werken we samen met het bedrijf BeGirl en krijgen 5.000 meisjes herbruikbare maandverbanden. 

Meisjes en vrouwen doorbreken taboes over hun menstruatie in 9 landen.

  • in India werken we rond seksuele en repodructieve gezondheid, welzijn en menstruele hygiëne.
  • in Cambodja organiseren onze lokale medewerkers informatiesessies voor 15.000 jongeren, van wie 8.000 meisjes, over seksuele gezondheid en maandstonden. 
  • in Bangladesh heeft het jeugdtheater van Plan International de discussie rond menstruele hygiëne op gang gebracht en krijgen jongeren en ouders juiste informatie.
  • in Ethiopië werken jongeren en hun gemeenschap, ouders, leerkrachten en het middenveld samen om de negatieve houding tegenover menstruatie te veranderen. 

Ook jij kan ermee voor zorgen dat meisjes op elk moment van de maand naar school kunnen blijven gaan!

Plan informeert meisjes over hun lichaam. Foto: Plan International/Anne Ackermann

In beeld: taboes doorbreken over menstruatie in Oeganda

In Oeganda doorbreekt het "Menstrual Hygiene Management"-project (MHM) taboes over menstruatie in gemeenschappen en scholen op het platteland. Het geeft meisjes ook de kans om aan degelijk maandverband te geraken aan een lage prijs.

Het project focust op de regio’s Kamuli, Lira en Tororo, waar de vooroordelen nog heel sterk zijn. Er werden modellen ontwikkeld voor infosessies en opleidingssessies voor kinderen en jongeren en voor gezondheidswerkers in de gemeenschappen en in scholen. Met dialoog en theater worden taboes doorbroken zodat meisjes beseffen dat ze niet beschaamd moeten zijn als ze hun regels hebben en zodat jongens stoppen met meisjes uit te lachen. Want dat zijn redenen waarom meisjes van school wegblijven en heel wat lessen missen. Binnen het project leren leerlingen en leerkrachten ook om zelf herbruikbaar maandverband te maken.

Bekijk de videoreportage

 

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout) In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout) In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout) In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout) In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout) In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout) In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout) In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout) In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)
In deze school in Kamuli (Oeganda) leren meisjes en jongens hoe ze herbruikbare maandverbanden maken samen met Plan International. Foto: Plan International/Greetje Van Buggenhout)

Neem deel aan de discussie #menstruationmatters en kom in actie.

Meer over onze meisjesprojecten

Investeer in de toekomst van meisjes

Vind je dit artikel interessant? Deel het met je vrienden!